Carciofo ( Cynara scolymus )

FAMIGLIA
Compositae

DESCRIZIONE BOTANICA
Nome botanico: Cynara scolymus L.
Il Carciofo ( Cynara scolymus ) trae il suo nome comune dall'arabo al-kharshuf, il genere proviene invece dal greco kynara, che significa pungente, scabroso, in riferimento al suo aspetto spinoso; pure il nome della specie deriva dal greco skolimos = cardo.
Per il sapore intensamente amaro il carciofo è sempre stato tradizionalmente collegato per analogia alla bile e di conseguenza classificato fra i rimedi epatici. Questo si deve alla antica teoria delle signature secondo la quale le piante presentano segni che rappresentano le loro proprietà intrinseche utili per la vita dell'uomo.
Tali proprietà a livello epatico da tempo note alla medicina popolare sono state oggi scientificamente accertate e pienamente dimostrate.

PARTI UTILIZZATE
foglie.

COMPOSIZIONE 
- acidi caffeici
- flavonoidi
- acidi organici
- principi amari
- polisaccaridi quali mucillagini e pectine
- tannini ( responsabili degli effetti tonici ed astringenti del carciofo )
- fitosteroli
- sali minerali: in particolarepotassio, ferro e magnesio
- vitamine: betacarotene (provitamina A), vit. Bl, B2, C

PROPRIETA'
Il carciofo ha come organo bersaglio principale il fegato.

a) AZIONE IPOCOLESTEROLEMIZZANTE E ANTIATEROSCLEROTICA: documentata scientificamente. 
Il carciofo infatti, oltre a ridurre la sintesi di acidi grassi e colesterolo da parte delle cellule epatidie, favorisce nel fegato la trasformazione del colesterolo ematico in acidi biliari e mediante l'azione coleretica (stimolazione delle secrezioni biliari) ne favorisce l'eliminazione attraverso i succhi biliari. 
Tale effetto, da attribuire alla cinarina, determina pertanto un abbassamento della colesterolemia; meno dimostrata risulta invece I'eventuale capacità di abbassamento della trigliceridemia.

b) AZIONE EPATOPROTETTIVA ED EPATOSTIMOLANTE: dimostra un notevole effetto epatostimolante scientificamente dimostrato e stimola anche la rigenerazione delle cellule del fegato stesso. 
Gli acidi fenolici ostacolerebbero i danni provocati dai radicali liberi alle cellule epatiche, con un'attività inibitoria maggiore di quella della vitamina E. 

c) AZIONE EUPEPTICA E STOMACHICA: si esplica con un aumento della secrezione gastrica e della motilità gastrointestinale.

d) AZIONE DIURETICA: E probabilmente dovuta all' azione dei flavonoidi, dei sali di potassio e di magnesio. Necessita di alcuni giorni prima di manifestarsi.

TRADIZIONI
In passato le radici e le foglie venivano usate per le loro proprietà diuretiche e tonico-amare lasciate previamente macerare nel vino bianco, o cotte nell'acqua.

INDICAZIONI
Per coadiuvare le funzioni fisiologiche del fegato, aiuta la digestione, abbassa il colesterolo. Può essere d'ausilio anche nelle orticarie, e dermatosi e nei reumatismi, specie se complicati da gotta. Nelle persone con problemi epatici aiuta anche a ridurre le transumainasi ed i livelli di bilirubina ematici. 

DOSI CONSIGLIATE
- Polvere: 600/800 mg 3-4 volte al giorno.

- L'Estratto Secco di Carciofo può avere diverse titolature ( in acido clorogenico, caffeilchinico, rosmarinico, ecc ): normalmente lo si assume nella dose di 300 mg ( o 6 mg per chilo di peso corporeo ) 2 volte al giorno, prima dei pasti.

CONTROINDICAZIONI
Le ricerche non hanno evidenziato controindicazioni o tossicità, ne effetti secondari se non i rarissimi casi. Da usarsi con cautela solamente nelle persone con calcoli biliari o con restringimenti delle vie biliari. 

Nota bene

Le informazioni riportate in questa scheda hanno unicamente finalità culturale, di tipo botanico, storico o salutistico; esse prendono origine dalla bibliografia sotto indicata e fanno riferimento agli usi tradizionali erboristici o a ricerche empiriche, non a studi scientificamente dimostrati di carattere medico.
Non esiste garanzia di riscontro tra le informazioni sull'ingrediente riportate in questa scheda e le reali attività esplicate sull'organismo umano dall'ingrediente stesso nonché dagli eventuali preparati contenenti tale ingrediente.
Le piante, i prodotti erboristici e gli integratori alimentari non sono medicinali ne prodotti curativi e pertanto non v'è dimostrazione scientifica riconosciuta di loro eventuali proprietà terapeutiche o della loro capacità di cura delle malattie umane.
Le informazioni qui riportate non devono servire per assumere decisioni in merito al proprio stato di salute o ad eventuali terapie mediche, ed in nessun caso sono da intendersi come sostitutive a cure mediche o all'assunzione di farmaci.
Gli integratori non sostituiscono in nessun caso una dieta equilibrata ed uno stile di vita sano e controllato.
In caso di disturbi, patologie o allergie consultate sempre il vostro medico curante.
*Le informazioni riportate fanno riferimento alla letteratura erboristica la cui bibliografia è visibile al seguente link

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